Diit.cz - Novinky a informace o hardware, software a internetu

ZX Spectrum Next

Třicet čtyři let po uvedení prvního modelu ZX Spectra a dvacet čtyři let po ukončení prodeje modelu posledního je tu Spectrum nové, moderní.

Prodeje původních šesti (pokud jste puntíčkáři, pak osmi) modelů osmibitového počítače ZX Spectrum sice nedosahují takových čísel, jakými se může chlubit konkurence v podobě Commodore 64 (cca 12,5 milionu kusů), ale zatím co výroba druhého jmenovaného skončila se zánikem mateřské společnosti v dubnu 1994, Spectrum žilo dále v podobě svých klonů.

Zásadní rozdíl mezi britským dílem sira Sinclaira s ostatními populárními počítači osmdesátých let spočívá v počtu zákaznických obvodů. Počítače značek Atari a Commodore obsahovaly čipy vlastního návrhu pro prakticky každou činnost počítače: grafické čipy usnadňovaly hlavnímu procesoru manipulaci s obrazem, zvukové čipy přinášely vícekanálový zvuk atd. ZX Spectrum mělo složitější zákaznický čip pouze jeden (ULA), ten se staral o obraz, zvuk, vstup a výstup na kazetový magnetofon a i když integroval funkci několika desítek diskrétních součástek a integrovaných obvodů, bylo pořád relativně jednoduché jej okopírovat, protože sám neměl žádnou programovatelnou funkcionalitu a o manipulace s audiovizuálními daty se musel postarat programátor prostřednictvím CPU.

Právě díky této jednoduchosti začaly už v osmdesátých po celém světě vznikat klony, mimo jiné i ve slovenské Skalici pod hlavičkou výrobného družstva Didaktik. Nejvíce se klonovalo v Rusku, kam originál pronikal jen těžko. Tam existují desítky či dokonce stovky modelů, obsahující různá vylepšení a rozšíření, přičemž některých se vyrobilo pouze několik set kusů a u jiných běžela výroba po celá devadesátá léta minulého století.

Počítač, na jehož realizaci se chystá crowdfundingová kampaň, je dalším klonem původního ZX Spectra, ale tak trochu jiným. Jak už to bývá v současné době standardem, je i zde prakticky celý počítač implementován do FPGA. Parametry jsou následující:  

  • CPU: Z80 s možností výběru mezi režimy 3.5MHz (originál) a 7Mhz (ruské klony)
  • RAM: 512kB
  • Video: ULAplus (původní režim 256x192 při 15 barvách + rozšířené režimy)
  • Výstup: RGB, VGA, mini HDMI
  • Úložiště: slot pro SD karty (divMMC), Mic a Ear pro připojení kazetového magnetofonu
  • Audio: zvukové čipy AY-3-8912 nebo FM2149 se stereo výstupem
  • Joystick: devítipinový konektor kompatibilní s Cursor and Interface 2, pracuje se i na podpoře  standardu Kempston
  • PS/2 port: emulace Kempston myši, možnost externí klávesnice

To nejdůležitější se však v této tabulce nenachází, nechal jsem si to zvlášť. První důležitou vlastností je, že se nejedná o samostatně prodávanou desku, tak jak tomu bylo u klonů v posledních dvaceti letech, ale o finální výrobek - počítač integrovaný v jednom celku s klávesnicí. Design navazuje na modely ZX Spectrum+ a ZX Spectrum 128 a nemá jej na svědomí nikdo menší, než původní designér Rick Dickinson. Klávesnice, byť tu původní připomíná, je řešena po vzoru moderních notebookových klávesnic a měla by tak vydržet déle.

         ZX Spectrum Next - konektory
Softwarová kompatibilita s původními modely by měla být takřka stoprocentní, což je ale dnes možné zajistit na libovolném dostatečně rychlém počítači pomocí softwarového emulátoru. Zde přichází na řadu druhý zajímavý bod, který pomocí softwarové emulace na běžném PC zajistit nelze a ani u hardwarové implementace do FPGA se nejedná zdaleka o samozřejmost: Počítač má vyvedenu sběrnici pro připojení původních periferií. Dle slov autorů by kromě vyložených specialit mělo jít připojit cokoliv, což je dobrá zpráva - diskových řadičů, nejrůznějších převodníků, zvukových obvodů a dalších vzniklo za ty roky ještě více, než klonů samotných.

Z mého úhlu pohledu ale celý projekt - jakkoliv je skvělý - disponuje jednou arcizvláštností, která se na webu projektu skrývá pod označením "Accelerator board: GPU / 1Ghz CPU / 512Mb RAM" v samém závěru specifikací. Ano, v novém ZX Spectru, počítači proslaveném svým minimalismem, se nachází celé Raspberry Pi a je tam (zatím) pouze kvůli generování HDMI obrazu. Stále doufám, že tato paradoxní komponenta nebude nezbytná, přeci jen to by tam celý zbytek počítače nemusel být, gigahertzový ARM má ve své podstatě na emulaci ZX Spectra výkonu dost. Až na tuto malou drobnost, která asi drtivé většině potenciálních zájemců nebude vadit, je to rozhodně zajímavý koncept a s plánovanou cenou mezi 100 a 180 GBP i vítaná potenciální náhrada dosluhujícího třicet let starého hardware.

Zdroje: 

Martin Kukač

Většinu dne trávím tím, že přeměňuju kofein na kód. Když s tím skončím a ještě není čas jít spát, tak zbylý čas nerovnoměrně dělím mezi rodinu, sbírku počítačového harampádí, vysílání na volně přístupných pásmech a geocaching.

více článků, blogů a informací o autorovi

Diskuse ke článku ZX Spectrum Next

Středa, 20 Červenec 2016 - 22:53 | Peeto | Kedze chceme, aby mal tento stroj aj hdmi vystup...
Sobota, 21 Květen 2016 - 20:45 | BTJ | Si me normalne nahlodal, dival jsem se na fotky...
Sobota, 21 Květen 2016 - 20:38 | BTJ | No ja si myslim, ze kdybych nejakou ze svych...
Sobota, 21 Květen 2016 - 18:37 | Peeto | Je to jednoduche, poznam ludi, ktori si kupili ZX...
Sobota, 21 Květen 2016 - 18:28 | Peeto | Parada, tesim sa velmi. Objednavam day 1. Cena je...
Pátek, 13 Květen 2016 - 18:06 | Xspy | Je fakt , že RETRO s tím vším všudy už není ani...
Pátek, 13 Květen 2016 - 17:24 | Xspy | Je fakt , že RETRO s tím vším všudy už není ani...
Pátek, 13 Květen 2016 - 13:56 | BlackRider | Vetsina modernich televizi porad kompozitni vstup...
Pátek, 13 Květen 2016 - 10:45 | Martin Kukač | Tím by sis způsobil hned dvě potíže: 1. Závislost...
Čtvrtek, 12 Květen 2016 - 19:59 | Viktor Navrátil | přesně tak, jeho grafika už byla na velmi...

Zobrazit diskusi